¿Qué significa la tradición de la roca de reyes?

Es tradicional que en México el día seis de enero se junte a la familia y a los amigos para partir la rosca de reyes, se acostumbra por que dicho día ya llegaron los reyes magos a traer juguetes a los niños y se usa como forma de unir a los que queremos como una tradición; partimos la rosca y se toma con chocolate caliente y se acostumbra que al que le sale el muñeco en forma de  niño Jesús le toca poner los tamales el día de la candelaria el 2 de febrero, pero realmente sabemos ¡cual es el origen de esta tradición y que significa este festejo?

Esta tradición comenzó el 6 de enerven el que los judíos comían pan ázimo esto es sin ningún agente fermentativo, por lo que era una especie de galleta muy delgada y dura, en el que escondían un muñeco de barro, recordando el día que Herodes mando matar a todos los niños y como muchos de estos sobrevivieron por que fueron metidos en barriles de harina en donde salvaron su vida.

Los evangelizadores utilizaron la visita de los reyes magos para cambiar esta festividad de los judíos y cambiaron este pan  ázimo  por uno un poco mas sabroso el cual era elaborado de harina y levadura y era cosido en forma de rosca y endulzado con miel y adornado con frutos del desierto como dátiles, nueces e higos. El simbolismo de este pan venia desde la forma circular del pan que quería decir en eterno amor de Dios que no tiene principio ni fin, por eso su forma circular y se le escondían confites que eran el simbolismo de las distracciones del mundo que impedían buscar a Jesús.

La costumbre de la rosca de reyes en México comenzó hace unos 500 años y esta llegó de España que a su vez la había heredado de Francia, en donde ya se conmemoraba la llegada de los reyes magos desde la edad media.

La tradición se fue modificando al paso de los tiempos, por ejemplo en el siglo XVI se colocaba una haba dentro de la rosca, y el que ganaba el haba se convertía en “el rey del haba” el cual tenía que ser conmemorado a lo largo del año, y se le daban presentes hasta el nuevo 6 de enero; posteriormente esta tradición cambio y el haba regreso a ser un muñeco de barro y el que lo sacaba era coronado y se le nombraba padrino del niño jesús y posteriormente este tenía que invitar a la próxima reunión del 6 de enero del siguiente año, además de volverse compadre del dueño que ofrecía la cena.

En la actualidad el que saca el niño o los niños invita los tamales el día de la candelaria y esto lo hacen los panaderos por no perder la tradición aunque ya no se le ponen los ingredientes originales como el acitrón pues en México se extrae de la biznaga que es un cactus en peligro de extinción y se le cambió por ate el cual sigue haciendo rica la rosca de reyes.