¿Qué significa la frase dar gato por liebre?

En numerosas ocasiones hemos escuchado esta frase “te dieron gato por liebre” cuando por ejemplo algún compró algo que parecía una ganga pero al final se dan cuenta que lo que le vendieron no era lo que necesitaba o simplemente no funciona; pero alguna vez nos hemos puesto a pensar ¿de donde surge exactamente este significado?

Pues resulta que esta frase surge de que cuando nosotros desollamos un conejo y un gato particularmente son idénticos sin piel, así que cuando queremos diferenciar si en realidad nos están dando conejo, este se diferencia del gato por un pequeño filamento que este animal orejon tiene en una parte especial en un hueso cercano a la yugular.

Esta similitud cuando ambos animales estaban sin piel dio origen a que los cazadores en la edad media cazaran tanto gatos como liebre en igualdad de circunstancias y estos los ofrecían a los dueños de comercios de comida u hostales de la zona; esto lo hacían especialmente por que era más fácil encontrar a un gato que a un conejo, además de que en occidente siempre se ha visto muy mal el consumo de animales domésticos como gatos o perros.

Durante el siglo pasado debido a las diversas guerras que acontecieron en el mundo; la escasez de comida sobre todo en Europa  hizo a los carniceros que sabían lo fácil de confundir una liebre con un gato que vendieran a esta mascota como “liebres australianas” y la poca gente que sabía diferenciar la una de la otra era la que aún así compraba este animal casero para tener algo que comer.

Así que no se sabe en que momento se forjó esta frase popular de “te dieron gato por liebre” pero pudo ser entre la edad media y la segunda guerra mundial.