¿Por qué hay piedras en la vía del tren?

Aunque en mi país el tren ya no se utiliza como medio de transporte de pasajeros sino como transporte de mercancías, me he dado cuenta cuando paso por las zonas industriales las cuales tienen terminaciones de trenes que les entregan las mercancías, veo que bajo las vías hay muchas piedras sueltas, algo así como una especie de grava, y esto sucede en todo el tramo de una vía, así que me di a la tarea de contestar la pregunta ¿Por qué hay piedras debajo de las vías?

Estas piedras bajo las vías del tren incluso tienen un nombre específico, a estas se les llama “balastro” y se ponen asentadas en la vía del tren para emplearse como una especie de amortiguador, esto es por decir es que existe un colchón para el tren bajo las vías; su funciones la de aportar estabilidad a la vía férrea, esto lo hace permaneciendo con la misma geometría durante su construcción, de otra manera si seto no existiera, las vías comenzarían a curvearse y por el peso del ferrocarril que pasa encima podría romperse y esto tendría atroces consecuencias.

Además cuenta con otras dos funciones la cual es distribuir la presión que transmite la vía al terreno y la segunda función para el drenaje de agua cuando llueve pues si se estancara el agua esta oxidaría mucho más rápido las vías y se quebrarían de una manera más fácil.